jeudi 29 novembre 2007

L'aventure FarWest

Thanksgiving est une fête traditionnelle américaine et familiale qui se fête tous les ans, le quatrième jeudi du mois de Novembre. Nous avons décidé de voyager vers le Sud Ouest américain, à la découverte des grands espaces et des parcs nationaux de l’Arizona et de l’Utah. 5 jours de road trip et 1600 kms au compteur de la Kia ... Que du bonheur à vous faire partager en texte et en images !

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Jour 1:
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Notre road trip démarre sous les paillettes de Las Vegas où nous nous retrouvons vers 10h30 du matin. Nous sommes de suite mis dans l’ambiance du jeu avec des machines à sous dans l’aéroport. Las Vegas ?! c'est facile : premièrement un aéroport énorme pour accueillir les milliers de joueurs venus du monde entier ; deuxièmement, une rue appelée Strip qui comme son nom l’indique invite à y perdre sa chemise (dans tous les sens du terme).

Les américains ont créé l’illusion de l’Egypte, de New York, de Paris, de Rome et Venise, de Disney ... et des casinos, des casinos, des casinos ! On y croise aussi des personnalités comme Elvis…Ooooooh Yeeaaaaaaaah. Même le motel 6 a revêtu son logo flashy scintillant ! Nous ne nous attardons pas dans cet univers d’"entertainment à l’américaine" qui ne colle pas vraiment à ce que nous recherchons.

Un petit tour par un magasin de M&Ms et de Coca-Cola puis nous prenons la route vers Kingman (Arizona). Sur le chemin, nous passons le Hoover Dam, un des plus grand barrage du monde construit entre 1931 et 1935.

L'itinéraire


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Jour 2:
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Levés par des sifflements de locomotives, nous nous réveillons à Kingman au milieu de nul part. Il fait froid, la végétation a disparu, il ne reste que de la terre rouge et des arbustes. L’aventure Farwest commence, direction Grand Canyon ! 2h30 de route pour arriver à destination.

Beaucoup de monde, le spectacle est magnifique ! Le paysage nous rappelle immédiatement que l’Homme est minuscule. Nous décidons alors de nous lancer dans une randonnée (South Kaibab Trail) pour admirer le Grand Canyon et avoir une vue de l’intérieur. On y croise des mules et des trekkeurs. Arrivés en bas, nous pique- niquons sur un rocher perché au dessus du vide.

Nous contemplons la beauté de la nature en attendant le coucher de soleil. Les couleurs rouge/orange foncent de plus en plus jusqu’au levée de Lune sur le plateau désertique. La nuit tombée, nous prenons la route vers Kayenta pour 2h (Arizona).

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Jour 3 :
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Kayenta, est un village situé dans le Navajo County, terre des indiens sur le plateau du Colorado. On y a merveilleusement bien mangé, ce qui nous a changé de l’éternel burger frites. Nous nous dirigeons vers Monument Valley, la 8ième merveille du monde à ce qu’on lit partout sur les panneaux routiers. Ah làlà, ces américains… Ils vont cependant avoir raison cette fois-ci car l’endroit est tout simplement magiiiiiique !

Le parc est régi par les indiens qui tiennent à préserver leur environnement et ce qui reste de leur passé. Nous prenons une piste de terre rouge pour nous approcher des buttes au volant d’une super Kia, pneux 4*4 et boite séquentielle. Le plateau a été érodé par le temps (l’eau et l’air) et les buttes ne sont plus que les restes. Les couleurs rouges de la roche proviennent en fait de l’oxyde de fer et du manganèse. En paysage de fond, nous apercevons les Rocky Mountain du Colorado.

Pas de coyote, nous restons sur nos gardes au cas où il préparerait une farce du haut d’une falaise (Un petit extrait pour les fans !!!). Radio allumée, nous captons l’unique fréquence qui diffuse des chansons de cowboys assez délirantes. Ca y est, nous sommes bien dans le farwest…. Bip bip…

Repartis en direction de Natural Bridges National Monument, nous faisons un stop à la station essence de Mexican Hat. Nous avons eu une grosse frayeur car notre réservoir était vide et à première vue, le village semblait vraiment petit. Nous avons cru à la panne en plein désert ! Dans cette région de l’Arizona beaucoup moins fréquentée (voir vide), les villages se résument à quelques maisons (4 ou 5) et une énorme station d’essence toute moderne. A la sortie du village, nous photographons le Mexican hat qui est en fait une butte en forme de chapeau mexicain !!! Evident non !?

Nous arrivons à Natural Bridges situé dans l’Utah où s'y trouvent trois ponts naturels remarquables, dont le dernier est un arche. Ils portent des noms hopi (groupes des Indiens Pueblos d’amérique du nord, voisins des Apaches, des Navajos, des Papagos et des Zunis) : Kachina, Owachomo et Sipapu. Ces ponts se sont formés par érosion de la roche par l’eau créant au fur et à mesure des tunnels puis des ponts... La nuit tombe à 17h dans cette région et il est alors temps de nous diriger vers notre étape de nuit à Ticaboo tout près du Lac Powell. Sur la route, le paysage est toujours somptueux. Malgré le nombre de kilomètres, nous ne nous ennuyons jamais. Les paysages changent assez rapidement et c’est à chaque fois une nouvelle découverte accompagnée d’un Woaaaah...

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Jour 4 :
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Levés à l’aube, nous attaquons très fort la journée avec la traversée du Grand Staircase Escalante National Monument sur une piste dénommée Burr Trail. C’est une route scénique majestueuse qui se fait facilement en kia 4*4. Là encore, les paysages défilent sans laisser de temps pour une petite sieste. C’est un paradis pour géologues et autres amoureux de la Terre. Je me surprends à faire des phrases à la Nicolas Hulot pfooouuu pfrrr pfouuu (à voir dans les vidéos).

Après 5h d’émotions intenses, nous voici à Bryce Canyon National Park dans l’Utah. Le nom est impropre car, plutôt qu'un canyon, il s'agit d'un gigantesque amphithéâtre naturel créé par l'érosion. L'endroit est rendu unique par ses formations géologiques, les hoodoos, crées par l'action du vent, des précipitations et du gel. Les roches prennent ici des couleurs exceptionnelles allant du rouge au blanc. Bryce Canyon se trouve à une altitude plus élevée (entre 2400 et 2700 mètres) que d'autres sites naturels de l'Utah tels que le parc national de Zion (en jour 5).

Ce qui nous a souvent choqué avec Ben, c’est que dans les guides américains, les parcs sont dits découverts par des Mormons à la fin du 19ième siècle alors que les Indiens y vivaient déjà depuis des centaines d’années. Nous avons aussi appris que le président Théodore Roosevelt avait beaucoup contribué à la préservation des espaces naturels et de la faune en créant les bases du système des parcs nationaux, des monuments nationaux et des forêts nationales.

Un petit trail de 2 heures nous emmène dans les méandres des Hoodoos et dans l’interstice de deux parois rocheuses très raides appelées Wall Street. Comme à New York, notre regard est tourné vers le ciel. Coucher de soleil au Bryce Point avec vue sur l’ensemble du site. Et là, spéciale dédicace à Ben : les gardes-corps en acier ont été fabriqué à Youngstown - Ohio, le nom de la ville étant gravé sur la rambarde. Trop fort !

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Jour 5 :
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J’ai le droit à une grasse matinée (réveil à 7h30 !). Nous nous dirigeons vers Zion National Park à seulement 30 minutes. "Zion" vient d'un ancien mot hébreu signifiant "refuge" ou "sanctuaire". Le parc recèle de trésors naturels tels que des canyons en grès rouge-orange et des falaises en grès blanc. Il jouxte le plateau du Colorado, le Grand Bassin et le désert des Mojaves.

Nous choisissons de faire une randonnée de 5 heures appelée « Angels Landing », le nom nous fait rêvé (l’arrivée des anges). Niveau de difficulté : strenuous ! (ardu, dynamique, fatiguant, très difficile, si si tout çà à la fois en français). Après une montée de plus d’une heure, nous arrivons sur un plateau laissant découvrir la deuxième partie du trek : l’ascension d’une falaise de 350 mètres de hauteur!!! Je m’arme de courage pour faire le début de l’escalade en m’aidant d’une corde (très bonne idée qu'elle soit là d'ailleurs) mais je ressens de plus en plus la peur. C’est au moment où je pose le pied sur un rocher avec d'un côté : le vide et de l'autre : le vide, que je me dit : « je n’y arriverai pas ! ». Paralysée de peur, je renonce ! Benjamin, lui ?! no fear !!! il continue à jouer Cliff Climber pour arriver en haut, où se pose les anges !

Sur le chemin du retour, nous croisons deux rangers nous expliquant qu’il est très courant (voir quotidien) de secourir des gens paralysés par la peur. Dans ce cas, ils les escortent et descendent progressivement la falaise avec eux. Pour ma part, j’ai été très contente d’arrêter au moment où je savais que je n’y arriverais pas. Pour Ben, je crois qu’il a gardé de cette randonnée un beau souvenir car il a pour une des premières fois de sa vie frôlé le paradis. Et tout le monde sait très bien qu’il est loin d’être un ange ;-)

Q pour B&Q USA news.

6 commentaires:

Anonyme a dit…

Super beau, c'est le coin d'Amérique que j'aimerai découvrir si un jour j'ai l'occasion.
Ben est toujours aussi téméraire, il ne changera pas, bravo Ben. Que de beaux voyages vous faites et comme vous avez bien raison.
Bisous
Nadine

Anonyme a dit…

Je voyage avec vous malgrés mon grand âge, hihi. C'est bien tout ce que tu fais Candice et tu nous expliques si bien tout çà dans ton blog. Que de beaux souvenirs vous allez garder pour vous.
Bises a vous deux
Mamy Gisèle

Jean-Michel a dit…

Will Coyotte, Clint Eastwood, John Wayne, Brownson, Mac Queen et tous les autres. On pense d'abord aux westerns, aux attaques des indiens, Cochise, Kit Carson sans oublier Lucky Luke. Mais ce sont surtout les paysages à nuls autres pareils comme dirait Hulot. Un vrai régal. A voir absolument.

LV a dit…

Enorme !

Ca me rappel notre voyage sur la côte ouest des USA. On a fait un peu les mêmes étapes. Monument Valley c'est vraiment à tomber. Franchement ca reste mon séjour préféré
Nos photos : http://letlcoteouest.free.fr/

@ très vite

Anonyme a dit…

Enfin, j'ai pu voir les merveilles seulement aujourd'hui, mais je n'ai pas été déçue...
C'est époustouflant! Pourvu que l'on puisse y aller avant d'être tout tordus. cependant, les escalades devront être plus succintes pour les vieux que nous sommes!
Bisous aux aventuriers
Viviane

Maxou a dit…

Whoa....super photos...faudrait que je découvre mon continent un peu plus! Tout ça accompagné de jolis textes...Bon je connais pas Huot...mais je le googlerai sous peu!

z'Avez vu les Daltons en cavale??

A++